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塑料包装:一个被忽 视的奇异世界

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2016/4/11     浏览次数:    

  无论你喜不喜欢,塑料包装 已经成为了食品体系中一个不可或缺的成分。我们在买下色拉、三明治和 薯片之后会立即将外面的那层塑料包装扔掉,这说来真是浪费;不过,也正是这 层塑料使得我们的大量食物得以在运送途中保持新鲜,而这一点 我们又从不深究。

  许多塑料 包装使我们能够边走边吃,或者品尝 容易变质的曲奇和地球彼端运来的鱼肉,它们背后 其实隐藏着大量的科学原理和发明创造。
  艾伦布罗 迪是一位食品包装顾问,也是乔治 亚大学的食品科学副教授,照他的说法,食品包装 的塑料革命始于1960年代。所以选用塑料,是因为它比玻璃轻,比纸张牢固,而且又比较便宜。
  但是布罗迪也指出:“万能的塑 料是不存在的”。我们接触 的许多包装袋,都是由不 同类型的食品包装塑料组合而成的。
  薯片包装袋
  就拿薯片包装袋来说,它主要成 分是一种叫做“定向聚丙烯”的塑料。布罗迪解释说:“那是一种 上好的防潮层。”在薯片的包装中,防潮非常关键,“因为薯片 吸收了水汽就会开始变质。湿答答的 薯片是不会有人喜欢的。”为了进一步加固,许多薯片 包装袋还在内层加了一层薄薄的铝。
  商品名称 和营养信息都印在外层,而内外两 层之间还夹了一层聚乙烯(就是制作 塑料购物袋的材料)。
  布罗迪还透露,在包装袋封口之前,多数公司 都会在其中注入氮气。“这样能防止薯片压碎。”氧气会令 薯片中的脂肪氧化,产生怪味,氮气却不 会引起任何破坏口味的化学反应。
  布罗迪还表示,食品公司 常常花许多时间设计包装,目的是最 好地保存他们出售的每一件产品。这也是军队的做法。在此前的报道中,陆军曾使 用一种包装将三明治的保鲜期延长至两年。
  沙拉包装袋
  和薯片包装袋一样,即开即食 的蔬菜沙拉包装袋也是用聚丙烯制作的,并且也注 入了一包氮气。和薯片不同的是,沙拉菜叶 是需要呼吸一点氧气的,这就是色 拉包装袋上有小孔的原因。布罗迪指出:“小孔使得 氧气能够进入,二氧化碳能够排出。”
  他补充说,这些包装 袋的内部往往还有薄薄的一层防雾层,“这样就不会发生冷凝,也能让消 费者看见美丽的绿叶了。”
  冰淇淋桶
  在制作许 多塑料包装的时候,生产商操 心的不仅是如何将空气隔绝在外,还有如何 将水汽保存在内。布罗迪举例说,这一点在 冰淇淋的包装中就十分重要。一桶冰淇 淋必须能轻易开合,但是它还 必须有一条紧紧的封条,将水分闭锁在内,从而保持顺滑的口感。
  在冰箱中保存,有时会发生升华,也就是水 直接从固态变成气态的现象。“升华的水 分一旦丧失就无法恢复,而冰淇淋 如果失去水分就会沙化结块。”布罗迪说。
  他还指出,这就是盛 放冰淇淋的纸桶里要加上一层聚乙烯的原因。而高级的 冰淇淋桶更是用厚实而坚固的材料制成。
  当然,正如食品专家赫伯特、斯通所说的那样,即便是经 过了各种研发,大多数塑 料包装也依然不能在极端环境下保存食物。斯通是一 位食品工业顾问,也是食品 技术员学会的前任主席。
  斯通指出:“食品公司 在使用塑料容器的时候,必须保证 它们不会改变食品的口味。”他补充说,塑料不是 一种惰性材料,它可以和 其他化学物质发生反应。而且和许 多玻璃或金属制品不同,它还能允许空气通过。
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